LXIV Carnaval de Química: Edición Gadolinio

¡Estamos de enhorabuena! Hoy comienza la sexagésimo cuarta edición del Carnaval de Química, y tengo el enorme placer de comunicaros que esta edición, correspondiente al gadolinio (Z=64), se alojará en Ciencia Química en el siglo XXI durante las próximas semanas. ¡Bravo!

Gadolinio Carnaval de QuímicaNuestro protagonista en esta LXIV edición del Carnaval de Química es el gadolinio, un elemento químico cuyo símbolo es Gd y su número atómico 64. El gadolinio forma parte de un numeroso grupo de elementos de la Tabla Periódica conocido como lantanoides, lantánidos o “tierras raras”, no porque sean muy escasos, que no lo son, sino porque son tan parecidos entre ellos que cuesta un mundo el separarlos y aislarlos a partir de los complejos minerales en donde se encuentran.

El gadolinio es muy utilizado en un tipo de refrigeración denominada magnética, así como en la resonancia magnética nuclear (RMN), una técnica donde la fuerte magnetización que experimentan los átomos de este elemento permite que sea utilizado como un magnífico método de contraste. Leer más de esta entrada

Energía y Cambio Climático, ¡apuesta por las Renovables!

Energía Renovable y cambio climáticoElectricidad, combustibles para el transporte, sistemas de calefacción y agua caliente sanitaria, consumo industrial… El uso y la producción de energía afecta a toda la sociedad y tienen un gran impacto sobre el medio ambiente.

En este contexto, el cambio climático y el enorme incremento en el consumo de energía debido al insaciable desarrollo tecnológico, son dos de los mayores desafíos globales a los que se enfrenta el mundo de la energía.

La inmensa mayoría de la producción de energía mundial tiene su origen en fuentes no renovables, en fuentes fósiles (reservas de hidrocarburos que se han formado durante millones de años en nuestro planeta como consecuencia de la fosilización de grandes cantidades de materia vegetal o materia orgánica). De hecho, los combustibles fósiles constituyen el 80% del consumo energético a nivel global, siendo los principales el petróleo y el carbón. Y precisamente, la mayor parte de las emisiones de CO2 provienen de la combustión de estas fuentes fósiles para la generación de energía. Por tanto, uno de los principales retos ambientales a los que se enfrentan la mayoría de países es el compromiso de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero. Leer más de esta entrada

Prevención de Riesgos Laborales, una profesión con Química

Según datos de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), cada 15 segundos, 153 trabajadores tienen un accidente laboral y un trabajador muere a causa de accidentes o enfermedades relacionadas con el trabajo. El coste de esta adversidad diaria es enorme. La cifra es aún más escalofriante si tenemos en cuenta que anualmente ocurren más de 317 millones de accidentes en el trabajo.

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Se consideran riesgos específicos del sector de la ciencia química los debidos a factores intrínsecos de los propios productos químicos en sus condiciones de empleo (propiedades físico-químicas o reactividad química), o bien a factores externos debido a la manera con que éstos se utilizan, ya sea en su almacenamiento, transporte, manipulación o procesado. Los fallos pueden ser debidos a las instalaciones o equipos, a la organización, o también al comportamiento humano inadecuado (desconocimiento de la peligrosidad del producto o proceso químico en cuestión, falta de formación para seguir procedimientos de trabajo seguros, etc.).

Desde un punto de vista de formación y empleo, la prevención de riesgos laborales (PRL) se ha convertido en uno de los sectores con más salida profesional, debido a que cualquier persona con una titulación universitaria puede acceder al mismo, convirtiéndose en una opción de futuro para cualquier graduado, diplomado o licenciado. Además, muchos profesionales en activo, de todas las áreas, buscan sumarse a los equipos de prevención de riesgos laborales de la empresa, como complemento al desempeño en sus puestos de trabajo. Leer más de esta entrada

Burundanga, Escopolamina y Sumisión Química

Burundanga, Escopolamina y Sumisión Química DrogaEsta noche en la Sexta TV se emitió un reportaje titulado «la burundanga, un arma peligrosa que se vende en Internet y que anula la voluntad».

Precisamente sobre burundanga y sumisión química, tuve el placer de ser entrevistado recientemente por el digital Broadly.

El objetivo de dicha entrevista era contrastar la información con expertos, sobre los mitos y verdades de la escopolamina, popularmente conocida como burundanga, a raíz del primer caso confirmado de sumisión química con burundanga detectado en España.

Te recomiendo que leas el artículo finalmente publicado, «El mito de la burundanga: es imposible que una sustancia anule la voluntad», uno de los pocos artículos que he leído hasta la fecha en los que se ha evitado trasladar a la sociedad información sensacionalista.

Hay muchas sustancias psicoactivas, es decir, muchos compuestos químicos que deterioran, en distinto grado, el juicio crítico y nuestras defensas. La escopolamina o burundanga es una más, como también lo son el alcohol y otras muchas drogas, pero (afortunadamente) en ningún caso se trata de una herramienta “mágica” para todo tipo de actos delictivos, como se ha llegado a plantear en algunos medios. Leer más de esta entrada

Biomasa: nuevas oportunidades profesionales en España y Latinoamérica

La biomasa ha sido la fuente energética que ha permitido a la especie humana sentar las bases de su desarrollo, así como de su progreso tecnológico y económico. Sin embargo, cuando el uso de combustibles fósiles comenzó a tomar fuerza, la biomasa se vio relegada a un segundo plano, donde su aportación a la producción de energía primaria era insignificante.

biomasa-energia-renovable-organica«Se considera biomasa a un grupo de productos energéticos y materia primas de tipo renovable que se originan a partir de materia orgánica formada por vía biológica».

En los últimos años, el sector de la biomasa ha experimentado un importante resurgimiento, tanto en la Unión Europea como en otras regiones, destacando la zona de Latinoamérica, la cual posee abundantes recursos.

Este fuerte crecimiento se debe principalmente a la utilización de equipos e instalaciones más eficientes, junto con el encarecimiento de los combustibles de origen fósil y la electricidad, las preocupaciones de carácter medioambiental y la apuesta de los Gobiernos (a diferentes escalas y niveles) por las energías renovables.

En este contexto surge un nuevo entorno profesional relacionado con la valorización energética de la biomasa, y no solamente para generación de energía eléctrica, sino también para usos finales térmicos, generando empleos relacionados con la logística, el transporte, la tecnología, la distribución, la ingeniería, la instalación, el mantenimiento, etc. Leer más de esta entrada

La Ciencia no pierde el tiempo en los bares

Mezclar ciencia, cerveza y risas en un bar. Despertar la curiosidad, indagar, aprender. Disfrutar de charlas, demostraciones y experimentos en vivo. Todo ello con “bebida en mano”.

Ésta es la esencia del evento internacional de ciencia en los bares Pint of Science, donde investigadores de primer nivel dan a conocer a qué se dedican y por qué la investigación es importante, en clave distendida y con carácter divulgativo, sin intermediarios, de tú a tú, en un bar.

¿Quieres saber más? A continuación te voy a explicar por qué «La Ciencia no pierde el tiempo en los bares» en el informativo de La 1 de RTVE. Es un fragmento de 2 minutos de vídeo donde he tenido la oportunidad de participar. Espero que te guste.

Excelente iniciativa que seguro irá a más. Desde la «Asociación de Divulgación Científica de Asturias» seguiremos trabajando para llevar divulgación inteligente, divertida y cercana de ciencia a Asturias. Leer más de esta entrada

¡Hoy comienza Pint of Science 2016! #Pint16

¡Ha llegado el gran día! ¡Hoy comienza Pint of Science 2016!

Ya sabes, 23, 24 y 25 de mayo bares de todo el mundo volverán a llenarse de ciencia con charlas adaptadas para llegar a la sociedad.

Y por primera vez, Asturias acogerá el evento internacional de ciencia en los bares (Pint of Science), con 3 días de ciencia y cerveza en bares de Oviedo y Gijón.

Ciencia Asturias Gijón Oviedo Pint of Science

Toda la información con el programa de las charlas que tendrán lugar cada día tanto en Oviedo como en Gijón, lo puedes consultar aquí.

Por cierto, tendré el honor de presentar la sesión Nuestro cuerpo, en la Vinoteca Caprichos de Oviedo, el martes 24 de mayo a las 20:00 h 😉 Leer más de esta entrada

3 días de ciencia y cerveza en bares de Oviedo y Gijón #Pint16AST

Ciencia Química Cerveza Justo Giner¡Qué poquito queda! Hace unos meses os comenté que El Festival Internacional de Ciencia «Pint of Science» llegaría a Asturias en 2016 y ¡ya está aquí! Los próximos 23, 24 y 25 de mayo bares de todo el mundo volverán a llenarse de ciencia con charlas adaptadas para llegar a la sociedad.

Asturias acogerá por primera vez el evento internacional de ciencia en los bares (Pint of Science), con 3 días de ciencia y cerveza en bares de Oviedo y Gijón. Desde la «Asociación de Divulgación Científica de Asturias» seremos los encargados de organizar el evento. ¡Lo tenemos todo preparado!

¡Estamos muy ilusionados con nuestro debut! Y es que en octubre de 2015 un pequeño grupo de entusiastas científicos y divulgadores asturianos, que compartimos el amor tanto por la ciencia como por su divulgación, decidimos constituir la «Asociación de Divulgación Científica de Asturias». Rápidamente se unieron a nosotros otros profesionales y amantes de la cultura. Nuestro objetivo común es dar visibilidad a la ciencia, con especial énfasis en la ciencia que se desarrolla en nuestra Comunidad Autónoma y acercarla, un poco más, a la sociedad, con la que convive diariamente. Y qué mejor puesta de largo que organizando #Pint16AST: 3 días de ciencia y cerveza en bares de Oviedo y Gijón. Leer más de esta entrada

La Química detrás de algunos trucos de belleza muy rentables

Como ya sabéis, me gusta escribir de vez en cuando un apunte breve de química con perspectiva económica. Esta vez les pondré en situación de cómo se ha reinventado el negocio de la belleza en los últimos tiempos y les acercaré alguna aplicación química insospechada que hay detrás de algunos trucos para conseguirla. Los originales usos que os presento, como en muchas otras ocasiones, han sido descubiertos por casualidad y alguno con total temeridad. Aunque muy rentables y de ahí mi curiosidad…

Química y belleza

Según datos de L’Oréal, el 86% de las españolas mayores de 15 años compra maquillaje. Y parece ser que el 20% son adictas a la belleza (beauty junkers). Ojo al dato: Cosnova, grupo cosmético de origen alemán que desde el año 2001 ofrece productos asequibles (low cost) en el área del cuidado cosmético, es la empresa líder en Europa por unidad, con más de 200 millones en productos/año. Su marca Essence, presenta como caramelitos el producto para saciar a las compradoras ansiosas “creadas” previamente. Se ha dado un vuelco a la forma de generar ingresos. Antes, las empresas tradicionales tenían un 1000% de margen de beneficio. Ahora funciona precios bajos, venta masiva y una gran rotación del producto (nuevas colecciones constantemente). Esta nueva demanda creció un 258% del 2010 al 2014. Leer más de esta entrada

La química saludable del espárrago

Tengo que confesarlo, me encantan los espárragos. Sin embargo, siempre que hablo de ellos me viene a la mente el olor fuerte y desagradable que tendrá la orina de después de comerlos cuando vaya al baño. Esto es debido a que los espárragos contienen dimetilsulfuro y otros compuestos volátiles de azufre que huelen mal. Además, cuando nuestro cuerpo metaboliza el ácido asparagúsico que contienen, se produce una sustancia de desecho que eliminaremos por la orina llamada metanotiol, y junto a los compuestos químicos anteriores, hacen que el resultado sea aún más apestoso.

A pesar de este pequeño inconveniente, soy muy fan de los espárragos. Sin duda, se trata de un alimento funcional de gran calidad, ya que en su composición química se encuentra una amplia variedad de fitoquímicos que le conceden un potencial biológico importante. Entre todos ellos, en este artículo nos centraremos en los de carácter fenólico, como son los flavonoides y los terpenoides de tipo saponinas.

La Química del espárrago

«Alimento sano»: Desde hace varios siglos el espárrago y sus derivados se han empleado como remedio para diversos problemas de salud. Estudios farmacológicos in vitro han demostrado que el extracto de espárrago tiene diversas actividades biológicas, destacando entre ellas la capacidad antioxidante y la actividad antitumoral. Además, los esteroles y las saponinas que contiene influyen sobre el metabolismo de los lípidos, colaborando así en la disminución de los niveles de colesterol en el organismo. Leer más de esta entrada

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