El Festival Internacional de Ciencia «Pint of Science» llegará a Asturias en 2016

Pint-of-Science-Logo-with-GlassesEl evento internacional de ciencia en los bares por excelencia, Pint of Science, ha comenzado ya a calentar motores para la edición del 2016. Los próximos 23, 24 y 25 de mayo de 2016 los bares volverán a llenarse de ciencia en un intercambio de persona a persona, con charlas adaptadas para llegar a la sociedad. Charlas pensadas para que los científicos de nuestras ciudades den a conocer a la sociedad las investigaciones que están realizando en centros de investigación e instituciones locales.

Y la buena nueva es que Asturias acogerá por primera vez esta maravillosa iniciativa. Oviedo y Gijón serán dos de las 19 ciudades que celebrarán la 2ª edición en España de este importante festival de ciencia. Se suman así a la lista de ciudades nuevas (Logroño, Bilbao, Vitoria, Valladolid, Palencia, Santander, Girona, Salamanca y Castellón) para el 2016 y a las que repiten tras el éxito del pasado año (Madrid, Barcelona, Zaragoza, Murcia, Donostia-San Sebastián, Iruñea-Pamplona, Santiago de Compostela y Valencia).

Es un placer comunicaros que la recién creada «Asociación de Divulgación Científica de Asturias» será la encargada de organizar el evento. Tenéis toda la información en esta nota de prensa y en este post de Teresa Valdés-Solis, coordinadora del evento en Asturias. Leer más de esta entrada

«Dinero y boom farmacéutico», a propósito del insomnio y la píldora anticonceptiva

¡Oh, doctor, no puedo dormir! Cuántas veces se dice eso, ¿verdad? Al igual que con mi artículo anterior ¿Qué sería de mí sin mi barra de labios?, volvamos al pasado sin perder de vista la perspectiva económica, a ver qué nos encontramos…

Érase una vez, allá por los años cincuenta, cuando surge el boom farmacéutico en Estados Unidos y, seguido, el económico. Hacían medicamentos de todos los tamaños, colores y motivos. ¿Querría decir otra cosa Mary Poppins con aquello de las píldoras que os dan..?

Hay anécdotas miles, contaré dos. La primera: las señoras de clase alta, para adelgazar, iban al restaurante de moda y no comían, sólo se limitaban a sentarse, ver y dejarse ver, junto a sus acompañantes y modelos de alta costura, porque antes de salir de casa ya habían tomado anfetaminas para mitigar el hambre y estar activas.

Y la segunda la localizo en los estudios de cine. Allí las píldoras sí que eran como caramelos. Cada gran estudio tenía su propio médico, al cual recurrían todos los actores y actrices… Y Marilyn Monroe era una de ellas. Insomnio. No conseguía dormir sin ellas (como casi nadie en esa época).

«Lo terrible de esos años fue la accesibilidad a fármacos que iban por delante de la diagnosis médica, en este caso psiquiátrica, y en enfermedades que hoy serían tratables de otro modo eficazmente».

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Nanopolvos – Cuando el tamaño sí importa

Siguiendo la estela del artículo anterior «Sobre huesos y piedras: a propósito de los biomateriales», hoy hablaremos de nanopolvos, más conocidos como nanopartículas, abarcando un pequeño grupo de ellas que nos ayudan en la salud, tanto de nuestro patrimonio cultural como de nuestro organismo.

Nanopartículas – Datos de interés

Como sabéis, las nanopartículas son aquellos materiales en los que al menos una de sus dimensiones mide entre 1 y 100 nanómetros (1 nanómetro equivale a una mil millonésima parte de un metro). Sus propiedades suelen ser distintas a las que presenta el material en dimensiones de sólido volumétrico, lo que las hace tremendamente atractivas para el estudio de nuevas y futuras aplicaciones. Si aún no lo habéis hecho, os recomiendo encarecidamente la lectura del artículo «Química y Nanotecnología: Premio San Alberto Magno a la mejor Tesis Doctoral».

Copa de LicurgoDesde hace unos años (más bien desde la década de los 90), nos hemos ido familiarizando con su nombre. Pero convivimos con nanopartículas desde hace milenios. De hecho, la civilización egipcia ya usaba coloides de oro por sus propiedades ópticas y medicinales: se creía que ayudaban a conseguir la eterna juventud. Al igual que en la Antigua China, donde eran utilizados además como colorantes inorgánicos para ultimar los detalles de su famosa porcelana. Como ejemplo, también citaremos la copa de Licurgo (Antigua Roma, siglo IV) que cambia de color de acuerdo a la posición en la que se coloca el observador, es decir, conforme la luz se comporte al incidir en ella: presenta un color verde con luz reflejada, y uno rojo rubí con luz transmitida. Con todo ello, hubo que esperar hasta 1857, año en el que Faraday realizó el primer estudio sistemático, realizando síntesis y comprobando las propiedades de los nombrados coloides de oro.

Como dijimos antes, las propiedades que presentan las nanopartículas difieren de las que se conocen y esperan en el sólido volumétrico del que proceden. ¿Por qué? Porque a medida que la dimensión se reduce, sobre todo en el intervalo de 1-10 nanómetros, los efectos de tamaño y superficie son cada vez más notables. Esto abre un universo de posibilidades y por ello muchos investigadores dedican horas en aislarlas, estudiarlas, fabricarlas y aplicarlas. Leer más de esta entrada

Tecnología con mucha Química: del canario al biosensor de glucosa

Tecnología QuímicaLa tecnología ha evolucionado de manera exponencial en los últimos años. Son muchos los ejemplos de nuevos avances que ya nos rodean en la vida cotidiana: internet, telefonía móvil (incluyendo los smartphones), redes sociales, videojuegos, navegación GPS, etc.

Todos parecen ser avances realizados en el área de la comunicación y entretenimiento. No obstante, también ha habido avances importantes en otros ámbitos, como veremos a continuación.

De hecho, los avances tecnológicos de las dos últimas décadas han dado pie al diseño y la creación de biosensores con muy diversas aplicaciones. Hoy en día estos dispositivos son muy comunes y necesarios en un amplio rango de campos como genómica, proteómica, diagnóstico clínico, monitorización del medio ambiente, análisis de alimentos, agricultura y seguridad. Pero, ¿sabemos realmente lo que son? Leer más de esta entrada

¿Qué sería de mí sin mi barra de labios? Un apunte de Química con perspectiva económica

Mi amigo Justo me ha invitado a colaborar con el blog «La Química en el siglo XXI» escribiendo un artículo con perspectiva económica, dado que soy economista. Pero a mí la economía me gusta como motor y reflejo de los cambios sociales más que números a destajo… Así que voy a exponeros un tema divertido como comienzo:

¿Qué sería de mí sin mi barra de labios? Diréis que soy banal, pero no tanto… Bueno, algo sí. Cuánto ha llovido desde que los egipcios usaban el óxido de hierro humedecido para teñir sus labios de rojo… y aquí seguimos. ¡Ahora su composición contiene de 10 a 15 componentes! Llevan una base grasa, colorantes y antioxidantes. La base grasa es una mezcla de aceites, grasas y ceras de origen animal, vegetal o sintético. Así resumiendo…

Carol Lombard

Cine en blanco y negro. Años veinte. Carol Lombard. La moda marca los labios oscuros y pequeños.

En la Segunda Guerra Mundial las mujeres tuvieron que ir a las fábricas porque los hombres estaban en el frente. Por lo cual, poco maquillaje y coquetería se podían llevar, excepto la barra de labios – lipstick en inglés. Leer más de esta entrada

#LaArdillaDeOro I Edición – ¡Habemus ganador!

¡Fumata blanca! Por fin tenemos ardilla ganadora en la I Edición de #LaArdilladeOro – Concurso de Cultura Científica.

La Química en el siglo XXI - La Ardilla de OroEn esta I Edición, celebrada la semana del 13 de julio de 2015, D. José Luis “Pepelu” Bueno López, estudiante de doctorado en Ingeniería Mecánica, se alzó campeón tras haber superado a más de una centena de aspirantes. ¡Enhorabuena Pepelu!

¡Mis felicitaciones también a la organización, a todos los colaboradores y a todas las ardillas participantes en esta I Edición!

Ha sido un placer haber podido contribuir en esta magnífica iniciativa. Por cierto, ¿conoces la respuesta al reto propuesto por esta bitácora en #LaArdillaDeOro – Química en el pan?

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#LaArdillaDeOro – Química en el pan

En primer lugar, bienvenido a «La Química en el siglo XXI».

Me imagino que has llegado hasta aquí saltando de blog en blog como participante de #LaArdilladeOro – Concurso de Cultura Científica.

La Química en el siglo XXI - La Ardilla de OroEn esta bitácora tendrás que contestar una pregunta de Química, que se corresponde con la pregunta número 10 de tu hoja de ruta. Leer más de esta entrada

#LaArdilladeOro – Concurso de Cultura Científica

La Química en el siglo XXI - La Ardilla de Oro«La Química en el siglo XXI» tiene el honor de participar como uno de los blogs anfitriones en la primera edición del concurso de cultura científica La Ardilla de Oro (#LaArdillaDeOro), que se inicia el próximo 13 de julio.

La Ardilla de Oro es un concurso para todos los públicos en el que los participantes deberán responder a una serie de preguntas sobre Ciencia en todas sus vertientes, desde física hasta informática, pasando por química, biología o astronomía.

Aludiendo al dicho de que “una ardilla puede recorrer la Península Ibérica de rama en rama, sin tocar el suelo”, cada concursante irá saltando de blog en blog, contestando una pregunta en cada bitácora.

La primera pregunta será propuesta en el blog que organiza el concurso (Metros por Segundo) y las siguientes en los diferentes blogs de ciencia que sirven como anfitriones (Los Mundos de Brana, Cuadernos de Física, Ciencia DigitalRadical Barbatilo y muchos más).

El primer concursante que llegue al último árbol habiendo respondido correctamente a cada una de las cuestiones, será coronado como «La Ardilla de Oro» y su nombre se anunciará con honores en todos los blogs colaboradores.

¡Anímate y participa! ¡Será el concurso científico del verano! Leer más de esta entrada

Sobre huesos y piedras: a propósito de los biomateriales

Biomateriales. Huesos y piedrasSi nuestros huesos sufren el paso del tiempo volviéndose más quebradizos, las piedras, sostén de nuestros monumentos, no se libran de sus efectos.

Es cierto que hay muchos más factores, pero todos en conjunto y contando con el tiempo como cómplice, consiguen que tanto huesos como piedras se fracturen, erosionen y pongan en riesgo el equilibrio arquitectónico de nuestro cuerpo y de nuestro patrimonio cultural, necesitando ser reparados e, incluso, sustituidos.

Además de sufrir estos procesos tan similares, huesos y piedras tienen en común que pueden beneficiarse de nuestro conocimiento en biomateriales¡Comenzamos!

¿Qué son los biomateriales?
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Química Forense – sobre la Sumisión Química con Finalidad Sexual

A lo largo de la historia, los seres humanos hemos empleado las sustancias químicas, naturales y sintéticas, con diversas finalidades. Ejemplos tenemos en las armas químicas para la guerra, las sustancias alucinógenas asociadas a ritos religiosos de algunas culturas, o las sustancias que a modo de “muleta química” han sido consumidas para incrementar el vigor y la resistencia física.

Ahora bien, ¿qué ocurre cuando empleamos sustancias químicas para manipular o destruir la voluntad de una persona? Entonces hablamos de sumisión química (soumission chimique), que se basa en la disminución o alteración del grado de consciencia y de la capacidad de juicio de una persona, mediante el empleo de sustancias químicas.

Sumisión Química - La Química en el siglo XXI¿De qué tipo de sustancias estamos hablando? Leer más de esta entrada

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