Química y salud: el riesgo del uso abusivo del triclosán

Hace unas semanas tuve el placer de colaborar en un artículo para la sección de salud del diario El País, titulado «el triclosán se acumula en su cepillo de dientes y podría ser un riesgo para su salud». Puedes consultar ésta y otras colaboraciones en medios de comunicación en la sección del blog Impacto en los medios.

Triclosan Ciencia Quimica¿Qué debes saber del triclosán? El triclosán es el nombre común de un compuesto químico con fórmula molecular: C12H7O2Cl3 y con la estructura molecular que ves en la imagen, donde los átomos de carbono, hidrógeno, oxígeno y cloro aparecen en color negro, blanco, rojo y verde, respectivamente. El triclosán, con nombre químico 5-cloro-2-(2,4-diclorofenoxi)fenol, se utiliza en productos cosméticos principalmente por sus propiedades antimicrobianas, actuando como conservante. También en productos de higiene personal (pasta de dientes, enjuagues bucales, jabones y desodorantes) y productos de limpieza del hogar. Leer más de esta entrada

«Sentido y sensibilidad» en los métodos de análisis químico

Como en la película «Sentido y sensibilidad» protagonizada por Emma Thompson, Kate Winslet y Hugh Grant, el sentido y la sensibilidad son características que pueden definir la personalidad de cualquier ser humano, pero también pueden ser unas de las cualidades más buscadas cuando se desarrolla un nuevo método de análisis químico y bioquímico, con el fin último de demostrar su valía al aplicarlo a una determinada muestra, en la mayoría de los casos muy compleja.

Sentido sensibilidad ciencia quimica

Actualmente, es necesario definir métodos de análisis químico y bioquímico “personalizados” y cada vez más sensibles, teniendo en cuenta las características de la determinación analítica y la tecnología científica disponible en ese momento. En este contexto, la sensibilidad se define como “la medida de la capacidad de un método de análisis para diferenciar pequeñas variaciones en la concentración de analito, es decir, de la sustancia química presente en el material que es objeto de detección, cuantificación y/o caracterización mediante el análisis químico de una muestra del mismo.

Pero, ¿y el sentido? Dar sentido o personalizar un método de análisis debería ser una tarea inicial, casi exclusiva del químico analítico, sin que fuera necesario sacrificar otros parámetros analíticos de calidad, tales como la precisión, exactitud, robustez o intervalo lineal, frente a la sensibilidad o los límites de detección y cuantificación. Leer más de esta entrada

Química y salud: estrés, depresión, catecolaminas y cáncer

El cáncer encabeza la lista de problemas de salud más preocupantes en la actualidad. El panorama es sobrecogedor: a uno de cada dos hombres (50%) y a una de cada tres mujeres (33%) se le diagnosticará algún tipo de cáncer a lo largo de su vida. Citando ejemplos concretos, sólo en el año 2015 en España, 33.370 varones padecieron cáncer de próstata y 27.747 mujeres fueron diagnosticadas de cáncer de mama [1]. Sin duda, para muchos esta enfermedad podría ser considerada una epidemia.

«Una actitud positiva es fundamental en la lucha contra el cáncer»

Actitud positiva Quimica

Algunos estudios defienden con ciencia que un entorno positivo puede ayudar en la lucha contra el cáncer. Pero, ¿tiene esta afirmación alguna base científica?

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Nanopartículas de oro y ciencia en equipo: un trabajo multidisciplinar

«Contando con la colaboración y solidaridad de muchas personas, ya sean fuertes o en apariencia débiles, se puede alcanzar el éxito, vencer a cualquier rival o salir airoso de una situación difícil».

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Esquema básico de nuestra nanopartícula, con un núcleo de oro (en amarillo), una cubierta polimérica (en negro) y diversos elementos funcionales (en rojo)

“La unión hace la fuerza” y qué mejor disciplina que la nanociencia para demostrarlo. Cuando un solo proyecto multidisciplinar involucra a químicos, físicos, biólogos y otras ramas de la ciencia, la frase con la que he empezado a redactar este artículo se vuelve más bien un lema.

Un par de ideas sobre nanopartículas: Son muchos los modelos de nanoconstrucciones que se estudian y emplean en la actualidad. Sin embargo, la idea base de la que se suele partir en la mayoría de los casos está bastante definida: surgen como resultado de la suma de pequeños “bloques de construcción” [1].

Como si de un juego infantil se tratara, cada bloque tiene su función específica en la construcción final y ésta no resultaría útil si le faltase alguno de los elementos que la completan. Leer más de esta entrada

LXIV Carnaval de Química: Edición Gadolinio

¡Estamos de enhorabuena! Hoy comienza la sexagésimo cuarta edición del Carnaval de Química, y tengo el enorme placer de comunicaros que esta edición, correspondiente al gadolinio (Z=64), se alojará en Ciencia Química en el siglo XXI durante las próximas semanas. ¡Bravo!

Gadolinio Carnaval de QuímicaNuestro protagonista en esta LXIV edición del Carnaval de Química es el gadolinio, un elemento químico cuyo símbolo es Gd y su número atómico 64. El gadolinio forma parte de un numeroso grupo de elementos de la Tabla Periódica conocido como lantanoides, lantánidos o “tierras raras”, no porque sean muy escasos, que no lo son, sino porque son tan parecidos entre ellos que cuesta un mundo el separarlos y aislarlos a partir de los complejos minerales en donde se encuentran.

El gadolinio es muy utilizado en un tipo de refrigeración denominada magnética, así como en la resonancia magnética nuclear (RMN), una técnica donde la fuerte magnetización que experimentan los átomos de este elemento permite que sea utilizado como un magnífico método de contraste. Leer más de esta entrada

Química y detección de fraude: el caso de la “Faba Asturiana”

quimica-fraude-fabada-asturianaLa fabada asturiana es uno de los “platos de cuchara” de toda la vida que más gustan en España y sin duda es el referente de la gastronomía tradicional de la región de Asturias. Es una receta sencilla en la que priman ingredientes de gran calidad. Su protagonista, la faba asturiana, es una variedad de judía seca (alubia) suave y mantecosa, cultivada a lo largo y ancho de Asturias. Se caracteriza por tener un gran sabor y una suave textura tras su cocción, todo un tesoro gastronómico.

Con el fin de proteger la materia prima básica de este plato se creó el Consejo Regulador de la Faba Asturiana, el cual asegura su procedencia, garantiza su calidad y protege tanto a productores como a consumidores a través de la etiqueta de Indicación Geográfica Protegida Faba Asturiana o Fabes de Asturias.

Sin embargo, el sector de la Faba Asturiana no está pasando por su mejor momento, y la principal razón de esta crisis proviene de la entrada en el mercado de casi un millón de toneladas de alubias blancas sudamericanas, procedentes principalmente de Bolivia y Argentina, que se venden como si fuesen fabas amparadas bajo dicha Indicación Geográfica Protegida, pero a un precio mucho menor. Leer más de esta entrada

Prevención de Riesgos Laborales, una profesión con Química

Según datos de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), cada 15 segundos, 153 trabajadores tienen un accidente laboral y un trabajador muere a causa de accidentes o enfermedades relacionadas con el trabajo. El coste de esta adversidad diaria es enorme. La cifra es aún más escalofriante si tenemos en cuenta que anualmente ocurren más de 317 millones de accidentes en el trabajo.

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Se consideran riesgos específicos del sector de la ciencia química los debidos a factores intrínsecos de los propios productos químicos en sus condiciones de empleo (propiedades físico-químicas o reactividad química), o bien a factores externos debido a la manera con que éstos se utilizan, ya sea en su almacenamiento, transporte, manipulación o procesado. Los fallos pueden ser debidos a las instalaciones o equipos, a la organización, o también al comportamiento humano inadecuado (desconocimiento de la peligrosidad del producto o proceso químico en cuestión, falta de formación para seguir procedimientos de trabajo seguros, etc.).

Desde un punto de vista de formación y empleo, la prevención de riesgos laborales (PRL) se ha convertido en uno de los sectores con más salida profesional, debido a que cualquier persona con una titulación universitaria puede acceder al mismo, convirtiéndose en una opción de futuro para cualquier graduado, diplomado o licenciado. Además, muchos profesionales en activo, de todas las áreas, buscan sumarse a los equipos de prevención de riesgos laborales de la empresa, como complemento al desempeño en sus puestos de trabajo. Leer más de esta entrada

Burundanga, Escopolamina y Sumisión Química

Burundanga, Escopolamina y Sumisión Química DrogaEsta noche en la Sexta TV se emitió un reportaje titulado «la burundanga, un arma peligrosa que se vende en Internet y que anula la voluntad».

Precisamente sobre burundanga y sumisión química, tuve el placer de ser entrevistado recientemente por el digital Broadly.

El objetivo de dicha entrevista era contrastar la información con expertos, sobre los mitos y verdades de la escopolamina, popularmente conocida como burundanga, a raíz del primer caso confirmado de sumisión química con burundanga detectado en España.

Te recomiendo que leas el artículo finalmente publicado, «El mito de la burundanga: es imposible que una sustancia anule la voluntad», uno de los pocos artículos que he leído hasta la fecha en los que se ha evitado trasladar a la sociedad información sensacionalista.

Hay muchas sustancias psicoactivas, es decir, muchos compuestos químicos que deterioran, en distinto grado, el juicio crítico y nuestras defensas. La escopolamina o burundanga es una más, como también lo son el alcohol y otras muchas drogas, pero (afortunadamente) en ningún caso se trata de una herramienta “mágica” para todo tipo de actos delictivos, como se ha llegado a plantear en algunos medios. Leer más de esta entrada

Biomasa: nuevas oportunidades profesionales en España y Latinoamérica

La biomasa ha sido la fuente energética que ha permitido a la especie humana sentar las bases de su desarrollo, así como de su progreso tecnológico y económico. Sin embargo, cuando el uso de combustibles fósiles comenzó a tomar fuerza, la biomasa se vio relegada a un segundo plano, donde su aportación a la producción de energía primaria era insignificante.

biomasa-energia-renovable-organica«Se considera biomasa a un grupo de productos energéticos y materia primas de tipo renovable que se originan a partir de materia orgánica formada por vía biológica».

En los últimos años, el sector de la biomasa ha experimentado un importante resurgimiento, tanto en la Unión Europea como en otras regiones, destacando la zona de Latinoamérica, la cual posee abundantes recursos.

Este fuerte crecimiento se debe principalmente a la utilización de equipos e instalaciones más eficientes, junto con el encarecimiento de los combustibles de origen fósil y la electricidad, las preocupaciones de carácter medioambiental y la apuesta de los Gobiernos (a diferentes escalas y niveles) por las energías renovables.

En este contexto surge un nuevo entorno profesional relacionado con la valorización energética de la biomasa, y no solamente para generación de energía eléctrica, sino también para usos finales térmicos, generando empleos relacionados con la logística, el transporte, la tecnología, la distribución, la ingeniería, la instalación, el mantenimiento, etc. Leer más de esta entrada

5 blogs de Ciencia en español, con Química, que no debes perderte

La semana pasada, durante la presentación oficial de la «Asociación de Divulgación Científica de Asturias» se dijo alto y claro que la ciencia es asunto de todos y que al contrario de lo que ocurre cuando se comparte un bien material y nos quedamos con menos, esto nunca ocurre si lo que se comparte es conocimiento.

«Sin duda, regalar conocimiento nos enriquece»

Ciencia Química Blogs

Hoy quiero compartir con todos vosotros mis 5 blogs de cabecera, los 5 blogs de Ciencia en español, con Química, que de un modo u otro más he seguido y más me han influido desde que comencé esta aventura con mi blog «La Química en el siglo XXI». ¡No te los puedes perder! 🙂

Blog Scientia
1. Blog «Scientia» | Dr. José Manuel López Nicolás
Jose es Doctor en Ciencias Químicas por la Universidad de Murcia, y Profesor Titular de Bioquímica y Biología Molecular en dicha Universidad. Además, es miembro fundador de la «Asociación de Divulgación Científica de la Región de Murcia». Su blog «Scientia» es una auténtica joya, tanto en calidad como en cantidad de contenidos y ha sido galardonado con los premios más prestigiosos, destacando el Premio Bitácoras como mejor blog de Ciencia en el año 2013. Es autor del libro «Vamos a comprar mentiras. Alimentos y cosméticos desmontados por la ciencia». Imprescindible.

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