Química Forense – Cazar terroristas por los pelos

Hace unos días, mientras leía que el pelo de momias revela la dieta de hace 2.000 años en la costa peruana, recordé con cariño una investigación de Química forense en la que participé junto a colegas del Reino Unido y que originó titulares de prensa tan jugosos como el azufre de un pelo podría delatar a un terrorista, un pelo puede “seguir” el rastro de un terrorista por el mundo, un cabello como cuaderno de viaje y así hasta un total de más de 30 reseñas en medios de difusión y divulgación científica. Finalmente no me pude resistir y hoy me he animado a traérosla al blog.

La química es una de las principales áreas de la ciencia forense. Más allá de las tradicionales huellas dactilares y la omnipresente reacción del luminol, donde se produce una característica luz azul (quimioluminiscencia) tras pulverizar una solución de un derivado del ácido ftálico en los lugares en los que ha habido sangre; otros restos biológicos como dientes, esperma, uñas y pelo, se pueden analizar y resultar determinantes en una investigación forense. De este modo, un rastro aparentemente invisible podría aportar nuevas pruebas ante los tribunales de justicia para contribuir a la resolución de un delito.

El pelo humano puede actuar a modo de archivo del azufre incorporado a la queratina del cabello, una proteína muy rica en azufre, debido al alto contenido de los aminoácidos cisteína, metionina y ácido cisteico.

Análisis de azufre en un único pelo. Justo Giner Martinez-Sierra

Ahora bien, si se estudia con atención la composición de este elemento químico, se observa que la proporción de sus isótopos (azufres idénticos químicamente, pero que se diferencian en su masa), está ligada al origen del azufre y a su historia, y por tanto, ayudados de la tecnología adecuada se podría utilizar a modo de huella dactilar. Además, dicha proporción en el cabello de un individuo puede cambiar a través de su dieta, por ejemplo al viajar de un país a otro, cambiando por tanto sus fuentes de alimentación. Por tanto, no sería descabellado pensar que un investigador forense pudiese extraer de cualquier persona un minucioso cuaderno de viaje a partir de su cabello. Leer más de esta entrada

Biología, Física, Geología, Matemáticas, Química… ¿qué Ciencia tiene más impacto?

La semana pasada presenté en el blog La Extraordinaria Química de la Universidad de Oviedo, una entrada donde comenté que tuve el inmenso honor de recoger el Premio Extraordinario de Doctorado en  Ciencias.

Pues bien, dado que la Universidad de Oviedo está organizada en 5 ramas de conocimiento (Ciencias, Ciencias de la Salud,  Ciencias Sociales y Jurídicas,  Artes y Humanidades,  Arquitectura e Ingenierías), un total de 19 Doctores fuimos galardonados con el Premio Extraordinario de Doctorado en el Paraninfo de la Universidad.

Premio Extraordinario de Tesis Doctoral - Premiados

Quizás ahora te preguntes por qué hemos sido 19 los Doctores galardonados, y no solo 5 (1 por cada rama de conocimiento). La explicación se encuentra en que se otorga 1 Premio por cada 10 Tesis Doctorales leídas en el curso académico. De ahí el resultado final. Leer más de esta entrada

La Extraordinaria Química de la Universidad de Oviedo

El pasado miércoles 28 de enero tuvo lugar la entrega de los Premios Extraordinarios de Doctorado de la Universidad de Oviedo, en el solemne Acto conmemorativo de la Festividad de Santo Tomás de Aquino.

Y… ¡tuve el inmenso honor de recoger el Premio Extraordinario de Doctorado en Ciencias!

Entrega Premio Extraordinario de Doctorado UNIOVI 2015 - Justo GinerDel significado y la importancia de ser Doctor, os recomiendo encarecidamente que leáis este artículo de Ciencia Crítica. Un doctor es aquel que ha elaborado una Tesis Doctoral y obtiene de este modo la más alta titulación universitaria posible que le faculta para la docencia y la investigación. La Tesis Doctoral además de ser un auténtico reto personal, supone una aventura apasionante, al convertir al doctorando en protagonista de la generación de conocimiento y de nuevos descubrimientos. Leer más de esta entrada

Candidatura española finalista al Premio Internacional en Bioanálisis 2013

Seguir haciendo Ciencia a pesar de España… Me gustaría empezar este post mandando un fuerte abrazo a la Dra. Amaya Moro-Martín, una investigadora valiente, de raza, promotora de la Plataforma Investigación Digna y que recientemente ha escrito la Despedida de una científica que está haciendo las maletas, un auténtico relato de terror. A pesar de que lo conozco de primera mano, al leerlo se me pone la piel de gallina. Es muy duro escuchar de su propia voz esta realidad que asola la I+D en España: Ahora mismo no hay recursos para poder seguir trabajando en investigación.

Y es que desafortunadamente la realidad de Amaya está muy lejos de ser un hecho aislado, basta con echar un ojo a este titular Los científicos del CSIC planean pedir asilo político en embajadas extranjeras para intuir que la situación de los investigadores jóvenes en este país es insoportable.

Así que, amigos míos, esta situación nos ha obligado a muchos jóvenes investigadores por vocación, a volvernos pragmáticos y a elegir entre salir fuera (fuga de cerebros), o quedarnos aquí y buscar un trabajo en la empresa privada (me rio yo de Frodo y de su viaje a Mordor en la Trilogía de “El Señor De Los Anillos, eso no es nada comparado con la búsqueda de empleo por Infojobs…).

En todo caso, a pesar de este panorama tan poco alentador, aún mantengo un hilo de esperanza de poder retomar la actividad investigadora algún día en España. Gracias a todos vosotros, el pasado mes de agosto pude sentirme tremendamente Orgulloso del apoyo popular al Bioanálisis “made in Spain”. Y como me considero un tipo de palabra, voy a cumplir el compromiso que hice en “Un joven químico asturiano, a la vanguardia mundial en Bioanálisis”, es de ley… Por tanto, hoy voy a tratar de describir de una manera divulgativa y en español (para que todos la podamos seguir bien), la candidatura presentada para el Premio Internacional “Bioanalysis Young Investigator Award 2013”, un prestigioso galardón que premia la proyección investigadora de jóvenes científicos en el campo del bioanálisis, y en el que tuve la suerte de ser seleccionado como uno de los 5 finalistas a nivel mundial. Leer más de esta entrada

Cómo cuantificar cualquier biomolécula que contenga azufre

Hoy os voy a presentar un método universal para el bioanálisis del azufre y sus compuestos, es decir, un nuevo método de análisis químico que permite cuantificar cualquier biomolécula que contenga azufre en su estructura, lo que incluye aminoácidos, péptidos y proteínas, fármacos, drogas y un largo etcétera. Allá voy:

El azufre (S) es un elemento traza esencial para todos los organismos vivos y está presente en multitud de compuestos biológicamente importantes, como en los aminoácidos azufrados taurina y homocisteína, en las vitaminas B1 (tiamina) y B7 (biotina), la coenzima A, etc.

2013. Azufre en bioanalisis. Justo Giner Martínez-SierraLa presencia del azufre es particularmente relevante en los aminoácidos proteinogénicos cisteína y metionina, es decir, en dos aminoácidos del exclusivo grupo de veinte que pueden participar en la formación de proteínas. Por ello, aunque la abundancia de la cisteína y la metionina en las proteínas no es muy elevada, sí forman parte de la gran mayoría de ellas. De hecho, estos dos aminoácidos juntos, exhiben una abundancia próxima al 3-4%, lo que significa que estadísticamente todos los péptidos/proteínas con una longitud de al menos 30 residuos de aminoácidos, contienen azufre. Por tanto, la determinación de azufre se podría utilizar como una herramienta genérica para la detección y cuantificación de la mayoría de péptidos y proteínas. Leer más de esta entrada

El azufre de una levadura ayuda a seguir la pista a las proteínas animales

Deteccion de azufre por ICP-MS. Justo Giner Martínez-Sierra¡Estamos en portada de SINC! Hoy el Servicio de Información y Noticias Científicas (SINC), perteneciente a la Fundación Española para la Ciencia y la Tecnología (FECYT), ha publicado en su portada la noticia “El azufre de una levadura ayuda a seguir la pista a las proteínas animales“. La metodología que se describe en este artículo fue desarrollada durante mi Tesis Doctoral y puede ser muy útil para estudiar in vivo el metabolismo del azufre y ver cómo actúan los fármacos azufrados en el organismo.

A continuación os dejo el enlace a la noticia: “El azufre de una levadura ayuda a seguir la pista a las proteínas animales“. Espero que os guste. Un saludo!

Justo

«Ciencia Química en el siglo XXI» | Dr. Justo Giner Martínez-Sierra

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