Nanopartículas de oro y ciencia en equipo: un trabajo multidisciplinar

«Contando con la colaboración y solidaridad de muchas personas, ya sean fuertes o en apariencia débiles, se puede alcanzar el éxito, vencer a cualquier rival o salir airoso de una situación difícil».

nanopartícula oro ciencia

Esquema básico de nuestra nanopartícula, con un núcleo de oro (en amarillo), una cubierta polimérica (en negro) y diversos elementos funcionales (en rojo)

“La unión hace la fuerza” y qué mejor disciplina que la nanociencia para demostrarlo. Cuando un solo proyecto multidisciplinar involucra a químicos, físicos, biólogos y otras ramas de la ciencia, la frase con la que he empezado a redactar este artículo se vuelve más bien un lema.

Un par de ideas sobre nanopartículas: Son muchos los modelos de nanoconstrucciones que se estudian y emplean en la actualidad. Sin embargo, la idea base de la que se suele partir en la mayoría de los casos está bastante definida: surgen como resultado de la suma de pequeños “bloques de construcción” [1].

Como si de un juego infantil se tratara, cada bloque tiene su función específica en la construcción final y ésta no resultaría útil si le faltase alguno de los elementos que la completan. Leer más de esta entrada

LXIV Carnaval de Química: Edición Gadolinio

¡Estamos de enhorabuena! Hoy comienza la sexagésimo cuarta edición del Carnaval de Química, y tengo el enorme placer de comunicaros que esta edición, correspondiente al gadolinio (Z=64), se alojará en Ciencia Química en el siglo XXI durante las próximas semanas. ¡Bravo!

Gadolinio Carnaval de QuímicaNuestro protagonista en esta LXIV edición del Carnaval de Química es el gadolinio, un elemento químico cuyo símbolo es Gd y su número atómico 64. El gadolinio forma parte de un numeroso grupo de elementos de la Tabla Periódica conocido como lantanoides, lantánidos o “tierras raras”, no porque sean muy escasos, que no lo son, sino porque son tan parecidos entre ellos que cuesta un mundo el separarlos y aislarlos a partir de los complejos minerales en donde se encuentran.

El gadolinio es muy utilizado en un tipo de refrigeración denominada magnética, así como en la resonancia magnética nuclear (RMN), una técnica donde la fuerte magnetización que experimentan los átomos de este elemento permite que sea utilizado como un magnífico método de contraste. Leer más de esta entrada

Energía y Cambio Climático, ¡apuesta por las Renovables!

Energía Renovable y cambio climáticoElectricidad, combustibles para el transporte, sistemas de calefacción y agua caliente sanitaria, consumo industrial… El uso y la producción de energía afecta a toda la sociedad y tienen un gran impacto sobre el medio ambiente.

En este contexto, el cambio climático y el enorme incremento en el consumo de energía debido al insaciable desarrollo tecnológico, son dos de los mayores desafíos globales a los que se enfrenta el mundo de la energía.

La inmensa mayoría de la producción de energía mundial tiene su origen en fuentes no renovables, en fuentes fósiles (reservas de hidrocarburos que se han formado durante millones de años en nuestro planeta como consecuencia de la fosilización de grandes cantidades de materia vegetal o materia orgánica). De hecho, los combustibles fósiles constituyen el 80% del consumo energético a nivel global, siendo los principales el petróleo y el carbón. Y precisamente, la mayor parte de las emisiones de CO2 provienen de la combustión de estas fuentes fósiles para la generación de energía. Por tanto, uno de los principales retos ambientales a los que se enfrentan la mayoría de países es el compromiso de reducción de emisiones de gases de efecto invernadero. Leer más de esta entrada

«Ciencia Química en el siglo XXI» participa en los Premios 20Blogs. ¿Me ayudas con tu voto?

¡Ayudaaa! Ya están en marcha los Premios 20Blogs‏, el concurso de blogs que organiza el Periódico 20minutos. En esta undécima edición participamos la friolera de 8.305 blogs… ¡Casi nada!

«Ciencia Química en el siglo XXI» se presenta a estos premios en la categoría de Innovación, Ciencia y Tecnología, donde competimos 383 valientes… ¿Me ayudas con tu voto?

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«Tu voto es un regalo con el que se reconoce el tiempo, esfuerzo y dedicación que hay detrás de cada uno de los artículos de este blog».

¡Votar es muy fácil!

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Escuela Bitácoras: pasión por el aprendizaje y la formación on-line

Quizás no sepas que Bitácoras es el nombre de referencia en el mundo de los blogs en español y una marca ligada a la calidad en la creación de contenidos. Su concurso de blogs, los Premios Bitácoras, son la cita anual por excelencia para la comunidad blogger hispana.

Hoy te presento en el blog a la recién creada Escuela Bitácoras, un proyecto nacido para dar rienda suelta a la pasión por el aprendizaje y la formación on-line de los mejores profesionales ligados al mundo de los blogs (muchos de ellos premiados en distintas ediciones de los Premios Bitácoras), todos ellos expertos reconocidos en su sector. Su lema, da curso a tus pasiones.

escuela-bitacoras-curso-onlineEn la Escuela Bitácoras disfrutarás de un amplio catálogo de cursos con temáticas de actualidad necesarias para el desarrollo personal y profesional de gran parte de la sociedad. Por supuesto, no faltarán contenidos de Ciencia, Salud e Innovación Científica. Leer más de esta entrada

Química y detección de fraude: el caso de la “Faba Asturiana”

quimica-fraude-fabada-asturianaLa fabada asturiana es uno de los “platos de cuchara” de toda la vida que más gustan en España y sin duda es el referente de la gastronomía tradicional de la región de Asturias. Es una receta sencilla en la que priman ingredientes de gran calidad. Su protagonista, la faba asturiana, es una variedad de judía seca (alubia) suave y mantecosa, cultivada a lo largo y ancho de Asturias. Se caracteriza por tener un gran sabor y una suave textura tras su cocción, todo un tesoro gastronómico.

Con el fin de proteger la materia prima básica de este plato se creó el Consejo Regulador de la Faba Asturiana, el cual asegura su procedencia, garantiza su calidad y protege tanto a productores como a consumidores a través de la etiqueta de Indicación Geográfica Protegida Faba Asturiana o Fabes de Asturias.

Sin embargo, el sector de la Faba Asturiana no está pasando por su mejor momento, y la principal razón de esta crisis proviene de la entrada en el mercado de casi un millón de toneladas de alubias blancas sudamericanas, procedentes principalmente de Bolivia y Argentina, que se venden como si fuesen fabas amparadas bajo dicha Indicación Geográfica Protegida, pero a un precio mucho menor. Leer más de esta entrada

Prevención de Riesgos Laborales, una profesión con Química

Según datos de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), cada 15 segundos, 153 trabajadores tienen un accidente laboral y un trabajador muere a causa de accidentes o enfermedades relacionadas con el trabajo. El coste de esta adversidad diaria es enorme. La cifra es aún más escalofriante si tenemos en cuenta que anualmente ocurren más de 317 millones de accidentes en el trabajo.

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Se consideran riesgos específicos del sector de la ciencia química los debidos a factores intrínsecos de los propios productos químicos en sus condiciones de empleo (propiedades físico-químicas o reactividad química), o bien a factores externos debido a la manera con que éstos se utilizan, ya sea en su almacenamiento, transporte, manipulación o procesado. Los fallos pueden ser debidos a las instalaciones o equipos, a la organización, o también al comportamiento humano inadecuado (desconocimiento de la peligrosidad del producto o proceso químico en cuestión, falta de formación para seguir procedimientos de trabajo seguros, etc.).

Desde un punto de vista de formación y empleo, la prevención de riesgos laborales (PRL) se ha convertido en uno de los sectores con más salida profesional, debido a que cualquier persona con una titulación universitaria puede acceder al mismo, convirtiéndose en una opción de futuro para cualquier graduado, diplomado o licenciado. Además, muchos profesionales en activo, de todas las áreas, buscan sumarse a los equipos de prevención de riesgos laborales de la empresa, como complemento al desempeño en sus puestos de trabajo. Leer más de esta entrada

Comunicación científica: cómo hablar en público para tener éxito

Hablar en público no es nada fácil. Sin embargo, todos tenemos que enfrentarnos con una audiencia alguna vez, ya sea para exposiciones o presentaciones, frente a clientes, socios o incluso inversores. Si algo he aprendido a lo largo de mi trayectoria profesional participando en clases magistrales, ponencias, mesas redondas, entrevistas y charlas divulgativas, es que la preparación es la clave del éxito. Es necesario comunicar de forma correcta para de esta manera conectar con la audiencia.

«Cuidar la imagen y el lenguaje corporal, vencer el miedo escénico, dominar el entorno, utilizar correctamente los medios audiovisuales, acertar en la cantidad y calidad del mensaje, y finalmente, ser capaz de captar la atención, mantener el interés y superar las expectativas, no son fruto de la casualidad, sino el resultado del aprendizaje, la formación y la puesta en práctica repetida».

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Burundanga, Escopolamina y Sumisión Química

Burundanga, Escopolamina y Sumisión Química DrogaEsta noche en la Sexta TV se emitió un reportaje titulado «la burundanga, un arma peligrosa que se vende en Internet y que anula la voluntad».

Precisamente sobre burundanga y sumisión química, tuve el placer de ser entrevistado recientemente por el digital Broadly.

El objetivo de dicha entrevista era contrastar la información con expertos, sobre los mitos y verdades de la escopolamina, popularmente conocida como burundanga, a raíz del primer caso confirmado de sumisión química con burundanga detectado en España.

Te recomiendo que leas el artículo finalmente publicado, «El mito de la burundanga: es imposible que una sustancia anule la voluntad», uno de los pocos artículos que he leído hasta la fecha en los que se ha evitado trasladar a la sociedad información sensacionalista.

Hay muchas sustancias psicoactivas, es decir, muchos compuestos químicos que deterioran, en distinto grado, el juicio crítico y nuestras defensas. La escopolamina o burundanga es una más, como también lo son el alcohol y otras muchas drogas, pero (afortunadamente) en ningún caso se trata de una herramienta “mágica” para todo tipo de actos delictivos, como se ha llegado a plantear en algunos medios. Leer más de esta entrada

Biomasa: nuevas oportunidades profesionales en España y Latinoamérica

La biomasa ha sido la fuente energética que ha permitido a la especie humana sentar las bases de su desarrollo, así como de su progreso tecnológico y económico. Sin embargo, cuando el uso de combustibles fósiles comenzó a tomar fuerza, la biomasa se vio relegada a un segundo plano, donde su aportación a la producción de energía primaria era insignificante.

biomasa-energia-renovable-organica«Se considera biomasa a un grupo de productos energéticos y materia primas de tipo renovable que se originan a partir de materia orgánica formada por vía biológica».

En los últimos años, el sector de la biomasa ha experimentado un importante resurgimiento, tanto en la Unión Europea como en otras regiones, destacando la zona de Latinoamérica, la cual posee abundantes recursos.

Este fuerte crecimiento se debe principalmente a la utilización de equipos e instalaciones más eficientes, junto con el encarecimiento de los combustibles de origen fósil y la electricidad, las preocupaciones de carácter medioambiental y la apuesta de los Gobiernos (a diferentes escalas y niveles) por las energías renovables.

En este contexto surge un nuevo entorno profesional relacionado con la valorización energética de la biomasa, y no solamente para generación de energía eléctrica, sino también para usos finales térmicos, generando empleos relacionados con la logística, el transporte, la tecnología, la distribución, la ingeniería, la instalación, el mantenimiento, etc. Leer más de esta entrada

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