«La Química en el siglo XXI» divulga en la red [reseña]

¡Qué ilusión! Tengo el placer de acercaros al blog una reseña de «La Química en el siglo XXI» publicada en la sección “Divulgando en la red” de la revista “Expresiones” de la Universidad del Valle de México (páginas 22 y 23).

La Química en el siglo XXI - Divulgando en la red

“Divulgando en la red” es una estupenda iniciativa elaborada por Jesús Serrano del Fresno donde se recogen sitios web que ofrecen información sobre ciencia – veraz y entendible – con autores de contrastada formación y experiencia científica, diferenciándola así de otros contenidos pseudocientíficos que abundan sobre todo en la red, algunos de ellos con fines poco éticos. Leer más de esta entrada

Química forense – Análisis de benzodiazepinas en cabello

La química es una de las principales áreas de la ciencia forense. No en vano, un resto biológico como un cabello, se puede analizar en el laboratorio y resultar determinante en una investigación forense. De este modo, como se comentó en el artículo “Cazar terroristas por los pelos“, un rastro aparentemente invisible podría aportar nuevas pruebas ante los tribunales de justicia para contribuir a la resolución de un delito.

Las benzodiazepinas constituyen la familia de psicofármacos más prescritos en las sociedades occidentales, con propiedades hipnóticas, sedantes o miorrelajantes. Seguro que a todos nos resulta más o menos familiar alguno de los medicamentos contra el insomnio o la ansiedad más conocidos, como por ejemplo el Valium.

Benzodiazepinas

¿Por qué tiene interés forense el análisis de benzodiazepinas en cabello? Porque nos ofrece la posibilidad de determinar bien un consumo voluntario, bien una administración continuada y encubierta del fármaco a una persona con diferentes propósitos, que pueden ir desde el abuso sexual, hasta la sedación para asegurar un comportamiento deseado. Comenzamos.

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Química Forense – Cazar terroristas por los pelos

Hace unos días, mientras leía que el pelo de momias revela la dieta de hace 2.000 años en la costa peruana, recordé con cariño una investigación de Química forense en la que participé junto a colegas del Reino Unido y que originó titulares de prensa tan jugosos como el azufre de un pelo podría delatar a un terrorista, un pelo puede “seguir” el rastro de un terrorista por el mundo, un cabello como cuaderno de viaje y así hasta un total de más de 30 reseñas en medios de difusión y divulgación científica. Finalmente no me pude resistir y hoy me he animado a traérosla al blog.

La química es una de las principales áreas de la ciencia forense. Más allá de las tradicionales huellas dactilares y la omnipresente reacción del luminol, donde se produce una característica luz azul (quimioluminiscencia) tras pulverizar una solución de un derivado del ácido ftálico en los lugares en los que ha habido sangre; otros restos biológicos como dientes, esperma, uñas y pelo, se pueden analizar y resultar determinantes en una investigación forense. De este modo, un rastro aparentemente invisible podría aportar nuevas pruebas ante los tribunales de justicia para contribuir a la resolución de un delito.

El pelo humano puede actuar a modo de archivo del azufre incorporado a la queratina del cabello, una proteína muy rica en azufre, debido al alto contenido de los aminoácidos cisteína, metionina y ácido cisteico.

Análisis de azufre en un único pelo. Justo Giner Martinez-Sierra

Ahora bien, si se estudia con atención la composición de este elemento químico, se observa que la proporción de sus isótopos (azufres idénticos químicamente, pero que se diferencian en su masa), está ligada al origen del azufre y a su historia, y por tanto, ayudados de la tecnología adecuada se podría utilizar a modo de huella dactilar. Además, dicha proporción en el cabello de un individuo puede cambiar a través de su dieta, por ejemplo al viajar de un país a otro, cambiando por tanto sus fuentes de alimentación. Por tanto, no sería descabellado pensar que un investigador forense pudiese extraer de cualquier persona un minucioso cuaderno de viaje a partir de su cabello. Leer más de esta entrada

Biología, Física, Geología, Matemáticas, Química… ¿qué Ciencia tiene más impacto?

La semana pasada presenté en el blog La Extraordinaria Química de la Universidad de Oviedo, una entrada donde comenté que tuve el inmenso honor de recoger el Premio Extraordinario de Doctorado en  Ciencias.

Pues bien, dado que la Universidad de Oviedo está organizada en 5 ramas de conocimiento (Ciencias, Ciencias de la Salud,  Ciencias Sociales y Jurídicas,  Artes y Humanidades,  Arquitectura e Ingenierías), un total de 19 Doctores fuimos galardonados con el Premio Extraordinario de Doctorado en el Paraninfo de la Universidad.

Premio Extraordinario de Tesis Doctoral - Premiados

Quizás ahora te preguntes por qué hemos sido 19 los Doctores galardonados, y no solo 5 (1 por cada rama de conocimiento). La explicación se encuentra en que se otorga 1 Premio por cada 10 Tesis Doctorales leídas en el curso académico. De ahí el resultado final. Leer más de esta entrada

La Extraordinaria Química de la Universidad de Oviedo

El pasado miércoles 28 de enero tuvo lugar la entrega de los Premios Extraordinarios de Doctorado de la Universidad de Oviedo, en el solemne Acto conmemorativo de la Festividad de Santo Tomás de Aquino.

Y… ¡tuve el inmenso honor de recoger el Premio Extraordinario de Doctorado en Ciencias!

Entrega Premio Extraordinario de Doctorado UNIOVI 2015 - Justo GinerDel significado y la importancia de ser Doctor, os recomiendo encarecidamente que leáis este artículo de Ciencia Crítica. Un doctor es aquel que ha elaborado una Tesis Doctoral y obtiene de este modo la más alta titulación universitaria posible que le faculta para la docencia y la investigación. La Tesis Doctoral además de ser un auténtico reto personal, supone una aventura apasionante, al convertir al doctorando en protagonista de la generación de conocimiento y de nuevos descubrimientos. Leer más de esta entrada

Siguiendo la pista al selenio: análisis de especiación química y su aplicación en estudios de metabolismo

¡Cómo pasa el tiempo! Hace más de un año y parece que fue ayer… tuve el placer de presentaros en el blog la Candidatura española finalista al Premio Internacional en Bioanálisis 2013. Como muchos recordaréis, gracias a vuestro inmenso apoyo, esta candidatura obtuvo felizmente la Mención de Honor para el Bioanálisis hecho en España.

Pues bien, uno de los cinco trabajos de investigación en bioanálisis que formaba parte de la candidatura, concretamente el titulado “Nuevas herramientas para el estudio del metabolismo del selenio”, ha sido galardonado con el XXV Premio San Alberto Magno de Química al Mejor Trabajo de Investigación y Desarrollo Tecnológico, otorgado por el Colegio Oficial de Químicos de Asturias y León y la Asociación de Químicos del Principado de Asturias. No os podéis imaginar la alegría que me llevé cuando me lo comunicaron… ¡Qué ilusión!

Discurso PSAM2013 - Dr. Justo GinerY todavía hay más… La alegría fue aún mayor cuando en el Acto Oficial de entrega de los Premios San Alberto Magno 2013 en el Auditorio Príncipe Felipe de Oviedo, tuve la oportunidad de disfrutar de una maravillosa ponencia del Prof. Dr. Carlos López Otín, Premio San Alberto Magno al Mérito Científico, y de la compañia de la Dra. Ana María Coto García, Premio San Alberto Magno a la Tesis Doctoral por su investigación sobre Química y Nanotecnología. ¡Mejor imposible!

Y… ¿en qué ha consistido esta investigación? Nuestro trabajo se ha centrado en el desarrollo de una metodología de análisis que permite seguir la pista al metabolismo del selenio de manera rápida y fiable, y sin la necesidad de utilizar isótopos radiactivos, evitando por tanto los problemas derivados de la radiación. Leer más de esta entrada

Química y Nanotecnología: Premio San Alberto Magno a la mejor Tesis Doctoral

¡Todos en pie! Hoy tengo el placer de acercaros un artículo escrito por la Doctora Ana María Coto García, recientemente galardonada con el Premio San Alberto Magno 2013 de Química a la Mejor Tesis Doctoral, otorgado por el Colegio Oficial de Químicos de Asturias y León y la Asociación de Químicos del Principado de Asturias. Su artículo Química y Nanotecnología, nos explica en qué han consistido las investigaciones premiadas y es además la primera colaboración que recibe nuestro blog de divulgación científica “La Química en el siglo XXI“. ¡Estamos de enhorabuena por partida doble!

Aquí lo dejo yo. A partir de ahora, todo lo que lean se lo deben a ella. Espero que lo disfruten:

Mejor Tesis Doctoral Ana María Coto. La Química en el siglo XXICuando me propusieron escribir una entrada para el blog “La Química en el siglo XXI” que resumiera mi candidatura a los Premios San Alberto Magno 2013 de Química, me sentí bastante abrumada, la escritura no es una de mis aficiones preferidas. Aunque por otro lado pensé que me estaban ofreciendo una buena oportunidad para explicar por fin a la gente de mi entorno en qué ha consistido el trabajo de mi Tesis Doctoral. A lo largo de estos años, muchas veces en mi familia me han hecho la misma pregunta: ¿Qué tal todo por la facultad? ¿Has aprobado todas las asignaturas este año? Al principio trataba de explicarles que estar haciendo la Tesis no significaba que continuase haciendo exámenes, al final me daba por vencida, no me resultaba sencillo explicar lo que hacía todos los días en el laboratorio… Leer más de esta entrada

Congratulations! Mención de Honor para el Bioanálisis hecho en España

¡Aleluya! Tras mi “epopeya veraniega”, por fin he recibido noticias del “Bioanalysis Young Investigator Award 2013″:

Congratulations Dr. Justo Giner”…

Así comienza el correo electrónico que acabo de abrir del Foro Europeo de Bioanálisis.

Y continúa: “I am pleased to tell you that you are the runner up for this year’s award – congratulations! You will receive a Highly Commended certificate and blablabla…”.

¿Cómo? ¡Mención de Honor! ¡Qué alegría! La candidatura “made in Spain” ha quedado en segundo lugar, un segundo puesto que también tiene premio (solo dan 2: ganador y mención de honor) y que a mi me sabe a gloria… Sin vuestro apoyo este reconocimiento no hubiese sido posible. ¡¡¡ Mil gracias a [email protected] !!! Leer más de esta entrada

¿Puede el Premio Nobel de Química 2013 salvarte la vida?

Como sabéis, hace un par de semanas se dió a conocer el Premio Nobel de Química 2013, que en esta edición ha galardonado a la Química Teórica y Computacional. Si tuvísteis la oportunidad de leer la entrada “Bailando con proteínas y el Nobel” del blog “Función de Jota”, ya conocéis de primera mano el porqué del Premio: Biología, Química, Física, Matemática y Computación, unidas para tratar sistemas biológicos.

Hoy os acerco un post que responde a la pregunta ¿cómo puede influir la química computacional en que tengamos menos riesgo de morir por una trombosis? del blog “Scientia”. Magnífica entrada del que, desde mi humilde punto vista, bien merece ser el Premio Bitácoras 2013 en la categoría de Mejor Blog de Ciencia. Espero que os guste.

Justo

SCIENTIA

A estas alturas del año, seguro que todos ustedes saben, y si no es así no merecen ser lectores de este blog, que la Real Academia de Ciencias de Suecia ha otorgado el Nobel de Química 2013 al investigador austríaco Martin Karplus, al sudafricano Michael Levitt y al israelí AriehWarshel por el “desarrollo de modelos multiescala de sistemas químicos complejos”…. cosa que es muy posible que a alguno de ustedes les suene a chino.

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La concesión a estos tres investigadores de la máxima distinción científica en el campo de la alquimia ha levantado mucha polémica, pero desde mi punto de vista es más que merecida ya que sus descubrimientos en el campo de la química computacional están siendo de vital importancia en el desarrollo de muchas otras áreas científicas, lo que está repercutiendo positivamente en el día a día de los ciudadanos… y hoy se lo voy a…

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Candidatura española finalista al Premio Internacional en Bioanálisis 2013

Seguir haciendo Ciencia a pesar de España… Me gustaría empezar este post mandando un fuerte abrazo a la Dra. Amaya Moro-Martín, una investigadora valiente, de raza, promotora de la Plataforma Investigación Digna y que recientemente ha escrito la Despedida de una científica que está haciendo las maletas, un auténtico relato de terror. A pesar de que lo conozco de primera mano, al leerlo se me pone la piel de gallina. Es muy duro escuchar de su propia voz esta realidad que asola la I+D en España: Ahora mismo no hay recursos para poder seguir trabajando en investigación.

Y es que desafortunadamente la realidad de Amaya está muy lejos de ser un hecho aislado, basta con echar un ojo a este titular Los científicos del CSIC planean pedir asilo político en embajadas extranjeras para intuir que la situación de los investigadores jóvenes en este país es insoportable.

Así que, amigos míos, esta situación nos ha obligado a muchos jóvenes investigadores por vocación, a volvernos pragmáticos y a elegir entre salir fuera (fuga de cerebros), o quedarnos aquí y buscar un trabajo en la empresa privada (me rio yo de Frodo y de su viaje a Mordor en la Trilogía de “El Señor De Los Anillos, eso no es nada comparado con la búsqueda de empleo por Infojobs…).

En todo caso, a pesar de este panorama tan poco alentador, aún mantengo un hilo de esperanza de poder retomar la actividad investigadora algún día en España. Gracias a todos vosotros, el pasado mes de agosto pude sentirme tremendamente Orgulloso del apoyo popular al Bioanálisis “made in Spain”. Y como me considero un tipo de palabra, voy a cumplir el compromiso que hice en “Un joven químico asturiano, a la vanguardia mundial en Bioanálisis”, es de ley… Por tanto, hoy voy a tratar de describir de una manera divulgativa y en español (para que todos la podamos seguir bien), la candidatura presentada para el Premio Internacional “Bioanalysis Young Investigator Award 2013”, un prestigioso galardón que premia la proyección investigadora de jóvenes científicos en el campo del bioanálisis, y en el que tuve la suerte de ser seleccionado como uno de los 5 finalistas a nivel mundial. Leer más de esta entrada

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