La química saludable del espárrago

Tengo que confesarlo, me encantan los espárragos. Sin embargo, siempre que hablo de ellos me viene a la mente el olor fuerte y desagradable que tendrá la orina de después de comerlos cuando vaya al baño. Esto es debido a que los espárragos contienen dimetilsulfuro y otros compuestos volátiles de azufre que huelen mal. Además, cuando nuestro cuerpo metaboliza el ácido asparagúsico que contienen, se produce una sustancia de desecho que eliminaremos por la orina llamada metanotiol, y junto a los compuestos químicos anteriores, hacen que el resultado sea aún más apestoso.

A pesar de este pequeño inconveniente, soy muy fan de los espárragos. Sin duda, se trata de un alimento funcional de gran calidad, ya que en su composición química se encuentra una amplia variedad de fitoquímicos que le conceden un potencial biológico importante. Entre todos ellos, en este artículo nos centraremos en los de carácter fenólico, como son los flavonoides y los terpenoides de tipo saponinas.

La Química del espárrago

«Alimento sano»: Desde hace varios siglos el espárrago y sus derivados se han empleado como remedio para diversos problemas de salud. Estudios farmacológicos in vitro han demostrado que el extracto de espárrago tiene diversas actividades biológicas, destacando entre ellas la capacidad antioxidante y la actividad antitumoral. Además, los esteroles y las saponinas que contiene influyen sobre el metabolismo de los lípidos, colaborando así en la disminución de los niveles de colesterol en el organismo.

«Flavonoides»: Los flavonoides forman parte de una subfamilia de polifenoles naturales que ha recibido una gran atención por parte de la ciencia en los últimos años. Fueron descubiertos por el científico húngaro Albert Szent-Györgyi, ganador del Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1937, dándoles el nombre de “Vitamina P”. El organismo humano es incapaz de sintetizarlos, por lo que deben obtenerse mediante la alimentación o suplementos. Los flavonoides forman parte de la fracción no energética de la dieta humana, es decir, no realizan ningún aporte en forma de energía al organismo.

Quercetin-3D-balls

Estructura química de la quercetina. Código de colores: hidrógeno (H) blanco; carbono (C) negro; oxígeno (O) rojo.

  • Estructura química: Son moléculas de bajo peso molecular y la mayoría están conjugadas con azúcares, aunque en menor medida también pueden encontrarse en estado libre. La parte no azucarada recibe el nombre de genina o aglicona. La fracción azucarada (glicósido) es más soluble en agua y menos reactiva frente a radicales libres que la aglicona. Está demostrado que la existencia de mínimas diferencias estructurales entre flavonoides dan lugar a cambios significativos en sus funciones químicas y biológicas.
  • Efectos beneficiosos sobre la salud: Los flavonoides desarrollan una importante función antioxidante. Retiran oxígeno reactivo en forma de aniones superóxido, radicales hidroxilo, peróxidos lipídicos o hidroperóxidos, dificultando así la oxidación de las células. La quercetina es el flavonoide que mejor reúne los requisitos estructurales para llevar a cabo una efectiva labor antioxidante. De hecho, su capacidad antioxidante es cinco veces mayor que la de las vitaminas E y C. Además, inhiben la oxidación de lipoproteínas de baja densidad (LDL), reduciendo su toxicidad y, por tanto, reduciendo el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Por otra parte, los flavonoides han demostrado poseer efectos antimutagénicos y antitumorales. Son de utilidad en las primeras fases del cáncer o en la inhibición de las etapas posteriores de progresión o invasión. Todo esto lo consiguen mediante la regulación de la actividad de las enzimas citosólicas y microsómicas, responsables de la formación de metabolitos carcinógenos. Entre otras funciones biológicas podemos destacar que tienen efectos protectores ante enfermedades como la diabetes, úlceras, procesos inflamatorios, etc.

Química del espárrago«Saponinas»: Las saponinas se encuentran en gran variedad de alimentos de origen vegetal. Su nombre deriva de su capacidad para formar espumas estables similares al jabón en soluciones acuosas. Se cree que su papel natural es proteger contra el ataque de patógenos potenciales. Se pueden clasificar en dos grupos basados en la naturaleza de su aglicona:

  • Esteroideas: consisten básicamente en un esteroide asociado a un azúcar. A este grupo pertenecen las saponinas del espárrago.
  • Triterpénicas: su esqueleto se basa en un triterpeno enlazado a un azúcar. Son las más comunes.

Presentan actividad hemolítica (rompen los eritrocitos o glóbulos rojos), antibacteriana de manera débil, antifúngica y citotóxica y antitumoral. La estructura del resto de azúcar de las saponinas parece jugar un papel importante en la citotoxicidad específica contra las células tumorales. Al igual que ocurre con los flavonoides, ligeras diferencias estructurales pueden afectar su actividad.

Bueno amigos, esto ha sido todo por hoy. Me imagino que tanta Química saludable del espárrago os habrá abierto el apetito. Si es así… ¡buen provecho! ;-)

Jesús Serrano del Fresno

Nota: Esta entrada participa en el LV Carnaval de Química alojado en el blog La Ciencia de la Vida @cienciadelavida de @biogeocarlos.

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«La Química en el siglo XXI» | Dr. Justo Giner Martínez-Sierra

Nanodiamantes: cuando lo excepcionalmente bueno viene en envases pequeños

NanodiamantesContinuando en la línea del artículo «Nanopolvos – Cuando el tamaño sí importa», hoy nos vamos a centrar en unas nanopartículas de carbono que recientemente han mostrado unas excepcionales posibilidades en diferentes estudios. Nos referimos a los nanodiamantes.

Un nanodiamante es un diamante cuyas dimensiones externas están dentro del intervalo 1-100 nanómetros (1 nanómetro equivale a una mil millonésima parte de un metro). Los nanodiamantes, al igual que los diamantes, están compuestos por átomos de carbono colocados en una red cristalina (una estructura cúbica centrada en las caras, con la mitad de los huecos tetraédricos ocupados por átomos de carbono).

Todos los cristales de diamante presentan fluorescencia inducida por la luz ultravioleta (UV), pero para algunas aplicaciones es necesario que también sean fluorescentes en el visible (VIS), para poder monitorizar el trayecto de estas nanopartículas y comprobar si efectivamente son capaces de alcanzar al punto diana y llegar, por tanto, a su meta. ¿Cómo se consigue que sean fluorescentes en ese rango VIS entre 400-700 nanómetros? Para ello hay que jugar con su estructura química, de tal modo que si se introducen defectos (modificaciones) en la red cristalina de la nanopartícula, se puede conseguir que varíen algunas de sus propiedades, como la fluorescencia o, por ejemplo, que sean químicamente activas frente a otras moléculas destinadas como fármacos.

Fluorescencia de diamantes

Los cristales de diamante presentan fluorescencia inducida por la luz ultravioleta

Recientemente se ha publicado un interesante estudio donde se han utilizado nanodiamantes fluorescentes para monitorizar células madre, logrando introducir células madre con nanodiamantes en pulmones de ratones. Esta novedosa técnica permite realizar un seguimiento en directo de la regeneración de células madre en el tejido pulmonar; así como estudiar y comprender la absorción y regeneración de éstas, célula a célula. Leer más de esta entrada

«La Química en el siglo XXI» divulga en la red [reseña]

¡Qué ilusión! Tengo el placer de acercaros al blog una reseña de «La Química en el siglo XXI» publicada en la sección “Divulgando en la red” de la revista “Expresiones” de la Universidad del Valle de México (páginas 22 y 23).

La Química en el siglo XXI - Divulgando en la red

“Divulgando en la red” es una estupenda iniciativa elaborada por Jesús Serrano del Fresno donde se recogen sitios web que ofrecen información sobre ciencia – veraz y entendible – con autores de contrastada formación y experiencia científica, diferenciándola así de otros contenidos pseudocientíficos que abundan sobre todo en la red, algunos de ellos con fines poco éticos.

Por cierto, en el artículo también se hace referencia al blog Radical Barbatilo. Un auténtico placer coincidir con el Dr. Gil Muñoz en esta reseña. Para finalizar, mi sincero agradecimiento a la Universidad del Valle de México y a Jesús, por su colaboración en la difusión de «La Química en el siglo XXI».

Justo

«La Química en el siglo XXI» | Dr. Justo Giner Martínez-Sierra

Nota: Esta entrada participa en la LIII edición del Carnaval de Química, alojada en el blog quimidicesnews de @quimidicesnews.

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La extraordinaria salud de la Química asturiana [reseña]

LinkedIn - Química en Asturias (Justo Giner)A principios de año tuve el placer de publicar en el blog el artículo «La Extraordinaria Química de la Universidad de Oviedo», una de esas entradas que llenan de orgullo y satisfacción.

En ese artículo os comenté el inmenso honor que supone recoger el Premio Extraordinario de Doctorado en Ciencias, otorgado por esta magnífica institución académica.

«En el estudio de valoración de las titulaciones universitarias españolas en el año 2015, realizado por el diario El Mundo, los estudios de Química en la Universidad de Oviedo se encuentran en el quinto lugar a nivel nacional, por detrás de las Facultades de las universidades de Barcelona, Valencia, Zaragoza y el País Vasco».

Unos días más tarde, con el artículo Biología, Física, Geología, Matemáticas, Química… ¿qué Ciencia tiene más impacto? os acerqué el proceso de evaluación de las distintas candidaturas que se presentan desde los diferentes Programas de Doctorado en Ciencias a la hora de conceder el mencionado galardón. Leer más de esta entrada

El Festival Internacional de Ciencia «Pint of Science» llegará a Asturias en 2016

Pint-of-Science-Logo-with-GlassesEl evento internacional de ciencia en los bares por excelencia, Pint of Science, ha comenzado ya a calentar motores para la edición del 2016. Los próximos 23, 24 y 25 de mayo de 2016 los bares volverán a llenarse de ciencia en un intercambio de persona a persona, con charlas adaptadas para llegar a la sociedad. Charlas pensadas para que los científicos de nuestras ciudades den a conocer a la sociedad las investigaciones que están realizando en centros de investigación e instituciones locales.

Y la buena nueva es que Asturias acogerá por primera vez esta maravillosa iniciativa. Oviedo y Gijón serán dos de las 19 ciudades que celebrarán la 2ª edición en España de este importante festival de ciencia. Se suman así a la lista de ciudades nuevas (Logroño, Bilbao, Vitoria, Valladolid, Palencia, Santander, Girona, Salamanca y Castellón) para el 2016 y a las que repiten tras el éxito del pasado año (Madrid, Barcelona, Zaragoza, Murcia, Donostia-San Sebastián, Iruñea-Pamplona, Santiago de Compostela y Valencia).

Es un placer comunicaros que la recién creada «Asociación de Divulgación Científica de Asturias» será la encargada de organizar el evento. Tenéis toda la información en esta nota de prensa y en este post de Teresa Valdés-Solis, coordinadora del evento en Asturias. Leer más de esta entrada

¿Qué artículo de la LI Edición del Carnaval de Química te ha gustado más?

Durante el pasado mes de octubre se celebró en el blog Scientia la LI Edición del Carnaval de Química, donde «La Química en el siglo XXI» tuvo el honor de participar con los siguientes artículos:

Pues bien, hasta el 10 de diciembre podrás votar por el artículo que más te haya gustado. Para ello, simplemente deberás dejar tu comentario indicando el título de tu artículo favorito en el Resumen de la LI Edición del Carnaval de la Química. Leer más de esta entrada

«Dinero y boom farmacéutico», a propósito del insomnio y la píldora anticonceptiva

¡Oh, doctor, no puedo dormir! Cuántas veces se dice eso, ¿verdad? Al igual que con mi artículo anterior ¿Qué sería de mí sin mi barra de labios?, volvamos al pasado sin perder de vista la perspectiva económica, a ver qué nos encontramos…

Érase una vez, allá por los años cincuenta, cuando surge el boom farmacéutico en Estados Unidos y, seguido, el económico. Hacían medicamentos de todos los tamaños, colores y motivos. ¿Querría decir otra cosa Mary Poppins con aquello de las píldoras que os dan..?

Hay anécdotas miles, contaré dos. La primera: las señoras de clase alta, para adelgazar, iban al restaurante de moda y no comían, sólo se limitaban a sentarse, ver y dejarse ver, junto a sus acompañantes y modelos de alta costura, porque antes de salir de casa ya habían tomado anfetaminas para mitigar el hambre y estar activas.

Y la segunda la localizo en los estudios de cine. Allí las píldoras sí que eran como caramelos. Cada gran estudio tenía su propio médico, al cual recurrían todos los actores y actrices… Y Marilyn Monroe era una de ellas. Insomnio. No conseguía dormir sin ellas (como casi nadie en esa época).

«Lo terrible de esos años fue la accesibilidad a fármacos que iban por delante de la diagnosis médica, en este caso psiquiátrica, y en enfermedades que hoy serían tratables de otro modo eficazmente».

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Nanopolvos – Cuando el tamaño sí importa

Siguiendo la estela del artículo anterior «Sobre huesos y piedras: a propósito de los biomateriales», hoy hablaremos de nanopolvos, más conocidos como nanopartículas, abarcando un pequeño grupo de ellas que nos ayudan en la salud, tanto de nuestro patrimonio cultural como de nuestro organismo.

Nanopartículas – Datos de interés

Como sabéis, las nanopartículas son aquellos materiales en los que al menos una de sus dimensiones mide entre 1 y 100 nanómetros (1 nanómetro equivale a una mil millonésima parte de un metro). Sus propiedades suelen ser distintas a las que presenta el material en dimensiones de sólido volumétrico, lo que las hace tremendamente atractivas para el estudio de nuevas y futuras aplicaciones. Si aún no lo habéis hecho, os recomiendo encarecidamente la lectura del artículo «Química y Nanotecnología: Premio San Alberto Magno a la mejor Tesis Doctoral».

Copa de LicurgoDesde hace unos años (más bien desde la década de los 90), nos hemos ido familiarizando con su nombre. Pero convivimos con nanopartículas desde hace milenios. De hecho, la civilización egipcia ya usaba coloides de oro por sus propiedades ópticas y medicinales: se creía que ayudaban a conseguir la eterna juventud. Al igual que en la Antigua China, donde eran utilizados además como colorantes inorgánicos para ultimar los detalles de su famosa porcelana. Como ejemplo, también citaremos la copa de Licurgo (Antigua Roma, siglo IV) que cambia de color de acuerdo a la posición en la que se coloca el observador, es decir, conforme la luz se comporte al incidir en ella: presenta un color verde con luz reflejada, y uno rojo rubí con luz transmitida. Con todo ello, hubo que esperar hasta 1857, año en el que Faraday realizó el primer estudio sistemático, realizando síntesis y comprobando las propiedades de los nombrados coloides de oro.

Como dijimos antes, las propiedades que presentan las nanopartículas difieren de las que se conocen y esperan en el sólido volumétrico del que proceden. ¿Por qué? Porque a medida que la dimensión se reduce, sobre todo en el intervalo de 1-10 nanómetros, los efectos de tamaño y superficie son cada vez más notables. Esto abre un universo de posibilidades y por ello muchos investigadores dedican horas en aislarlas, estudiarlas, fabricarlas y aplicarlas. Leer más de esta entrada

Premios Bitácoras 2015: «La Química en el siglo XXI» pide tu voto como Mejor Blog de Ciencia

Ya están en marcha los Premios Bitácoras 2015‏, el concurso de blogs en español por excelencia. «La Química en el siglo XXI» se presenta a estos premios en la categoría de Mejor Blog de Educación y Ciencia.

¿Me ayudas con tu voto?

Bitácoras 2015. Vota¿Cómo se vota?

  • Entra en la página http://bitacoras.com/premios15/votar.
  • Tendrás que identificarte, bien con tu cuenta personal de Facebook o Twitter, o bien con una cuenta Bitácoras.
  • Vete a la categoría de “Mejor Blog de Educación y Ciencia” y asegúrate de escribir la dirección de mi blog http://justoginer.com.
  • A continuación, más abajo haz clic en Votar. Si todo ha ido bien, te dirán que has votado correctamente en los XI Premios Bitácoras.

Votad Bitácoras¡Muchísimas gracias por tu apoyo!

Justo

«La Química en el siglo XXI» | Dr. Justo Giner Martínez-Sierra

Nota: Si tenéis alguna duda a la hora de votar me lo comentáis y os echo una mano. Podéis seguir la evolución de las votaciones en el Blog Oficial de los XI Premios Bitácoras. ¡Un saludo y mil gracias!

Tecnología con mucha Química: del canario al biosensor de glucosa

Tecnología QuímicaLa tecnología ha evolucionado de manera exponencial en los últimos años. Son muchos los ejemplos de nuevos avances que ya nos rodean en la vida cotidiana: internet, telefonía móvil (incluyendo los smartphones), redes sociales, videojuegos, navegación GPS, etc.

Todos parecen ser avances realizados en el área de la comunicación y entretenimiento. No obstante, también ha habido avances importantes en otros ámbitos, como veremos a continuación.

De hecho, los avances tecnológicos de las dos últimas décadas han dado pie al diseño y la creación de biosensores con muy diversas aplicaciones. Hoy en día estos dispositivos son muy comunes y necesarios en un amplio rango de campos como genómica, proteómica, diagnóstico clínico, monitorización del medio ambiente, análisis de alimentos, agricultura y seguridad. Pero, ¿sabemos realmente lo que son? Leer más de esta entrada

Ciencia en Común

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Facilitar el aprendizaje de la ciencia para entender la importancia que tiene como factor cultural y social

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